Navy Katastrofe, Der Tjente JFK To Medaljer for Heltemod

John F. Kennedy ‘ s helte under anden Verdenskrig tjente ham en Flåde og Marine Corps Medalje og en Lilla Hjerte—han er den eneste AMERIKANSKE præsident har tjent nogen af disse hædersbevisninger. Kennedys politiske tilhængere lavede en stor del af JFKs militære æresbevisninger, men da han blev spurgt nøjagtigt, hvordan han blev krigshelt, sagde Kennedy berømt: “det var ufrivilligt. De sænkede min båd.,”

den erfaring, der adskiller Kennedy var en mission, der på mange måder, gik frygtelig galt og kostede livet for to af hans sejlere.

Navy Marine Corps medaljen og Purple Heart præsenteret for John F. Kennedy i 1944.

John F. Kennedy Presidential Library and Museum

Den skæbnesvangre mission begyndte 75 år siden, kl 2:30 om natten, August 1, 1943 på Solomon-Øerne i nærheden af Papua Ny Guinea., Kennedy var en 25 – årig Flådeløytnant ved roret i en Patruljetorpedobåd (PT), der havde til opgave at torpedere japanske destroyere på forsyningskørsler til soldater, der kæmper mod allierede styrker i nærheden.

Hvis missionen i sig selv ikke var umulig, gjorde forholdene den nat det helt sikkert. “Det var så mørkt, som om du var i et skab med døren lukket,” huskede en af JFKs besætningsmedlemmer, Barney Ross. “Det var den slags nat, ingen måne, ingen stjerner.,”

for At gøre tingene værre, kun én PT båd i fire-enhed trup havde radar, og det tog jagter en Japansk mål, forlader Kennedys PT-109, og de to andre både i blinde. Så de tre resterende håndværk chugged lydløst gennem det inky sorte hav, pas på ikke at skabe et kølvand, der kunne ses af japanske patruljefly ovenfor. Fosforescerende plankton i de tropiske farvande gjorde selv den mindste vågne til et glødende mål. Kennedy besluttede at smøre kun en af PT 109 ‘ S tre motorer for at være ekstra forsigtige., Dage før, på JFKs allerførste patrulje, faldt en japansk fighter to bomber tæt på hver side af PT 109 og sendte to af JFKs besætning hjem med alvorlige skader. Hukommelsen om den knogleranglende eksplosion var stadig frisk.

“skib klokken to!”råbte en besætning i den forreste pistoltårn. Kennedy kunne kun se et stort hvidt vågne skære mod dem. Først, de forvekslede det med en anden PT-båd, men lavede snart det tårnhøje sorte skrog af en japansk destroyer, det første fjendtlige skib Kennedy nogensinde havde set tæt på. Og denne var kun 200 meter væk og lukker hurtigt., Kennedy beordrede mændene til kampstillinger og forsøgte at placere PT 109 for at affyre en torpedo. Men med en aktiv motor var der ikke nok tid eller hestekræfter til at udføre en undvigende manøvre. Da PT 109-besætningsmedlemmerne stirrede i rædsel, ramte den 388 fods destroyer Amagiri voldsomt ind i PT 109 og splintrede den hjælpeløse træbåd i to.

for Kennedy, der havde undgået flere børster med døden som et sygeligt barn, så det ud til, at hans held endelig var løbet tør. “Så det er sådan, det er at dø,” tænkte han.,

helt sikkert blev to medlemmer af 13-mand PT 109-besætningen dræbt øjeblikkeligt i styrtet. Kennedy blev skånet, men kastet hårdt mod dækket og såre hans ryg. En ingeniør ved navn, og han blev kastet overbord og suget ned i den destroyer ‘ s wake, hvor turbulens i skibets monstrøse propel slå ham som en sværvægter prizefighter før spytte ham tilbage op til overfladen., kollisionen antændte PT 109 ‘ s reservebrændstof, og en anden ingeniør ved navn McMahon, den eneste besætningsmedlem under dæk, blev hårdt brændt på hans ansigt og arme, før han blev trukket ned i dybden og regurgiteret på den stadig brændende overflade. Kennedy råbte til sine Mænd, som var spredt hundrede meter væk i alle retninger. Mirakuløst, den nuværende bar benzin ilden væk fra vraget og Kennedy, tidligere medlem af Harvard svømme team, svømmede ud til hver af de 11 overlevende og guidede dem tilbage til hvad der var tilbage af PT-109.,

Iain Martin, der tilbragte et år forske PT 109 synker for sin 2018 Bog, in Harm ‘ s Wayay: JFK, Anden Verdenskrig og Heroic Rescue of PT 109, siger, at hvad der skete næste var et afgørende øjeblik for den unge løjtnant, der var vellidt af sine mænd, men ubevist som leder. Da daggry brød næste morgen uden tegn på redning, samlede Kennedy mændene og stemte demokratisk om deres næste træk.

John F. Kennedy ombord PT-109 i det Sydlige Stillehav, 1943.

John F., Kennedy Presidential Library and Museum

“Han spurgte dem:” Hvis Japansk kommer efter os, vil du kæmpe, eller ønsker du at overgive sig?'”minder Martin. “Og besætningen sagde:” det er op til dig, chef. Det var da JFK bekræftede sin kommando.”

JFK kan have været en greenhorn Naval officer, men han var en erfaren sømand og navigator fra sin privilegerede ungdom i Cape Cod. I sin korte tid på Salomonøerne kendte han øernes layout og de mærkelige strømme, der løber imellem dem., Han pegede på en plet i horisonten, en lille ø tre miles væk kaldet Blommepudding, og beordrede mændene til at forberede sig på en lang svømmetur. McMahon ‘ s forbrændinger var stadig friske og pinefulde. I det, der måske er det mest varige billede af Kennedys heltemod i Det Sydlige Stillehav, skar den unge løjtnant, der selv lider af en alvorlig rygskade, en rem fra McMahons redningsvest og spændte den i tænderne. I de næste fire til fem timer svømmede JFK brystsvømning over det åbne hav, der trækker McMahon bag ham., Da han endelig kravlede i land Plum Pudding island, Kennedy blev voldsomt syg fra alt det havvand, han havde slugt og kollapset i udmattelse.

Læs mere: hvordan JFKs Stint som journalist fra Anden Verdenskrig påvirkede hans formandskab

med kun to pistoler mellem 11 af dem, og nul mad, Kennedy og hans mænd blev strandet i fjendtligt territorium på en ø uden ferskvand og kun grønne kokosnødder hængende højt i palmerne. Det ville vare en uge, før mændene blev reddet. Tilbage på den amerikanske PT-base på Rendova havde besætningen på PT 109 allerede givet op for døde., den første nat på Plum Pudding gik Kennedy på en solo mission for at forsøge at opfange PT-både, der rejser gennem nærliggende Ferguson Passage. Bærer en voluminøs lanterne og med en pistol bundet om halsen, JFK vadede over knivskarpe rev og svømmede ud i det tjære-sorte åbne hav. Hans plan var at signalere skibene med sin lanterne eller affyre pistolen for at få deres opmærksomhed, men ingen både materialiserede sig.

forsøg på at svømme tilbage til Blommepudding, Kennedy blev ført væk af en useriøs strøm og mistede fuldstændigt sine lejer., Han passerede en uendelig nat i det underligt kolde vand, overbevist om, at han aldrig ville se øen eller hans besætning igen. Men ved et mirakel, da Morgenen gryede, indså han, at en anden strøm havde bragt ham lige tilbage til Ferguson Passage. Kennedy havde droppet sine sko under sin lange nats flyde og måtte gøre sin vej barfodet over revet, Dårligt skære hans fødder.

se en forhåndsvisning af de to-nat begivenhed præsidenter i krig, premiere søndag, februar 17 på 8 / 7c.,den næste dag overbeviste Kennedy de nu sultende mænd om at prøve en anden ø længere væk, som måske har spiselige kokosnødder. Igen, han trak McMahon med tænderne, da de fik den tre timers svømmetur til det, der ville blive kendt som Bird Island. Det tjente sit navn fra de rigelige mængder af fugl poop dækker de grønne buske. Desværre bemærkede mændene kun dråberne om morgenen efter at have forsøgt at drikke frisk vand fra bladene i mørket. I det mindste var der nogle kokosnødder på jorden, hvorfra man kunne redde vand og kød.,

den 5.August, fire dage efter den skæbnesvangre kollision med den japanske destroyer, fangede Kennedy endelig en pause. Mens øen hoppede på udkig efter mad, JFK og hans besætningsmedlem Ross blev opdaget af to mænd, som amerikanerne frygtede var japanske soldater, men viste sig at være øboere venlige over for den allierede sag. De to indfødte mænd fandt senere besætningen på Bird Island og lovede gennem detaljerede håndbevægelser at få en besked til PT-basen ved Rendova. Men hvordan ville disse to mænd, der ikke talte engelsk, få ord til amerikanerne?, Kennedy greb en glat afskallet kokosnød og skåret groft ind i den med sin lommekniv: “NAURO ISL COMMANDER . . . INDFØDTE KENDER POS ‘ IT . . . HAN KAN PILOTERE . . . 11 LEVENDE BRUG FOR LILLE BÅD . . . KENNEDY.”Usandsynligt gik skallen i hænderne på en ne..ealand infanteripatrulje, der hjalp JFK med at komme i radiokontakt med PT-basen. JFK ville holde fast i den skal gennem krigen og få den gjort til en papirvægt, som han holdt på sit skrivebord i Det Ovale Kontor.

John F., Kennedy ryster hænder med kaptajn Conklin efter at have fået en medalje for heltemod i tjeneste i flåden under Anden Verdenskrig.

Corbis/Getty Images

Når PT rescue-båd endelig gjort sit stævnemøde med PT-109 besætning på 11:30 PM på August 8, Kennedy råbte, “Hvor fanden har du været?”som besætningslederen svarede:” Vi har noget mad til dig.”JFK, aldrig med tab for ord, svarede tilbage,” Nej tak. Jeg har lige fået en kokosnød.,”

bare tre år senere vandt JFK sit første politiske løb for et amerikansk repræsentationshus i sin hjemby Boston, og hans ry som en lilla Hjertevindende krigshelt spillede ingen lille rolle. Barbara Perry, direktør for præsidentens studier ved University of Virginia Miller Center, siger, at JFK ‘ s fader, den indflydelsesrige forretningsmand og politiker Joseph Kennedy, at spillet i sin søns hero status under kampagner, som gjorde de aviser og magasiner, men, at JFK sig selv ikke bære det på hans ærme.,

“han var en ydmyg person generelt, men følte sig også frygtelig skyldig i at miste de to mænd,” siger Perry. “Han troede, det var hans skyld.”

PT 109-oplevelsen efterlod et uudsletteligt præg på den mand, der ville blive nationens 35.præsident. Perry mener, at krigsførelsens smeltedigel tvang et lederskab på JFK, der tjente ham godt politisk .

“Jeg er overbevist om, at så meget som jeg blev formet af noget, så jeg blev formet af skæbnenes hånd, der bevæger sig i Anden Verdenskrig,” sagde JFK på kampagnesporet i 1946., “Selvfølgelig kan det samme siges om næsten enhver amerikansk eller britisk eller australsk mand i min generation. Krigen gjorde os. Det var og er vores største øjeblik.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *