hvor lidt ved vi om havbunden?

følgende essay er genoptrykt med tilladelse fra The Conversation, en online publikation, der dækker den nyeste forskning.

da skibe genoptager søgningen efter manglende Malaysian Airlines-flyvning MH370 i dybden af Det Indiske Ocean i denne uge, hører vi ofte, at oceanerne er “95% uudforskede”, og at vi ved mere om månens eller Mars ‘ overflade end havbunden. Men er det sandt, og hvad mener vi virkelig med “udforsket”?,

hele havbunden er nu kortlagt til en maksimal opløsning på omkring 5 km, hvilket betyder, at vi kan se de fleste funktioner større end 5 km på tværs af disse kort. Det er den beslutning, som et nyt globalt kort over havbunden, der for nylig blev offentliggjort af David Sandwell for Scripps Institute of Oceanography i San Diego, og kolleger, der brugte nogle smarte tricks med satellitter til at vurdere landskab af hav-og endda afsløre nogle funktioner på Jordens skorpe, der lurer lige under havbundens sedimenter.,

i modsætning til at kortlægge landet kan vi ikke måle havbundens landskab direkte fra satellitter ved hjælp af radar, fordi havvand blokerer disse radiobølger. Men satellitter kan bruge radar til at måle højden af havets overflade meget nøjagtigt. Og hvis der er nok målinger til at trække virkningerne af bølger og tidevand, kan satellitter faktisk måle buler og dips i havoverfladen, der er resultatet af havbundens underliggende landskab.,

hvor der er et stort undervandsbjerg eller højderyg, for eksempel trækker den lille lokale stigning i tyngdekraften som følge af dens masse havvand i en lille bump over den. Hvis der i stedet er en havgrave, producerer den svagere lokale tyngdekraft en sammenlignende dukkert i havoverfladen.

læsning af disse buler og dips i havets overflade er en forbløffende præstation af præcisionsmåling, der involverer lasere til at spore målesatellittens bane og uundgåeligt en masse matematik til at behandle dataene., Det nye kort bruger data fra Cryosat-2 og Jason-1 satellitterne og viser funktioner, der ikke er set i tidligere kort ved hjælp af data fra ældre satellitter. Det tidligere globale kort over havbunden, der blev oprettet ved hjælp af de samme teknikker og offentliggjort i 1997, havde en opløsning på omkring 20 km.

så vi har faktisk et kort over 100% af havbunden til en opløsning på omkring 5 km. Fra det kan vi se de vigtigste træk ved det skjulte landskab, såsom midthavsrygge og havgrave-og i den forstand er havbunden bestemt ikke “95% uudforsket”., Men det globale kort over havbunden er ganske vist mindre detaljeret end kort over Mars, månen eller Venus på grund af vores planets vandige slør.NASAs Magellan-rumfartøj kortlagt 98% af overfladen af Venus til en opløsning på omkring 100 meter. Hele marsoverfladen er også kortlagt ved den opløsning, og lidt over 60% af Den Røde Planet er nu kortlagt med omkring 20 M opløsning. I mellemtiden har selenografer kortlagt hele Månens overflade med omkring 100 meter opløsning og nu endda ved syv meter opløsning.,

for at kortlægge havbunden derhjemme mere detaljeret, er vi nødt til at bruge sonar i stedet for satellitter. Moderne sonarsystemer ombord på skibe kan kortlægge havbunden til en opløsning på omkring 100 meter over en smal strimmel under skibet. Disse mere detaljerede kort dækker nu omkring 10% -15% af verdenshavene, et område omtrent på størrelse med Afrika.

kortlægning fra skibe på det detaljeringsniveau, der kan opnås ved skibets sonarsystemer, afslører stadig masser af overraskelser., Den første fase af søgning efter Malaysian Airlines flight MH370 i det Indiske Ocean, der er involveret kortlægning fra skibe til at planlægge fremtidige undersøgelser af undervandsfartøjer, findes undersøiske bjerge og andre funktioner, som ikke vises på satellit-afledte kort for området.

Men hvis vi ønsker at opdage ting, blot et par meter i størrelsen på havbunden, som vraget af manglende fly eller mineralske spir af undersøiske vulkanske ventilationskanaler, at mit team undersøger, er vi nødt til at tage vores ekkolod systemer meget tættere på havbunden ved hjælp af undervands køretøjer eller trukket instrumenter., Indtil videre er mindre end 0.05% af havbunden kortlagt til det højeste detaljeringsniveau af sonar, hvilket er et område, der stort set svarer til Tasmanien.

og selvfølgelig betyder det faktisk at se havbunden ved hjælp af kameraer eller vores egne øjne at komme endnu tættere ved hjælp af fjernbetjente køretøjer eller bemandede nedsænkninger.

så det “95% uudforskede” meme fortæller ikke rigtig hele historien om vores udforskning af oceanerne., Når det kommer til at have et stort kort, er havbunden måske ikke så uudforsket, som vi måske tror, med 100% dækning til en opløsning på 5 km og 10% -15% dækning med omkring 100m opløsning. At 10% -15% er ens i opløsning til de nuværende globale kort over Mars og Venus.

men vores udforskning af oceanerne afhænger af, hvad vi vil vide om dem. Hvis vores spørgsmål er: “hvordan ser det ud dernede?”eller:” Hvad sker der dernede?”, så er det område, der er blevet” udforsket”, uden tvivl endnu mindre end de 0, 05%, der hidtil er kortlagt med den højeste opløsning af sonar.,

filosofisk, når det kommer til at udforske hvor som helst i vores dynamiske verden, hvordan og hvornår beslutter vi, at et sted er “blevet udforsket”? Erklærer vi “mission fuldført”, når vi har set et sted for første gang? De lokale skove, hvor jeg går min hund, ser meget anderledes ud om vinteren sammenlignet med sommeren, med forskellige arter blomstrer på forskellige tidspunkter. Skulle jeg have betragtet dem som “udforsket” efter mit første besøg på kun en sæson? At udforske vores verden starter med kortlægning, men har måske ikke rigtig en ende.,Jon Copley modtager støtte fra Natural Environment Research Council.

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort på samtalen. Læs den oprindelige artikel.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *