Henry David Thoreau (Dansk)

Henry David Thoreau er anerkendt som en vigtig bidragyder til den Amerikanske litterære og filosofiske bevægelse, kendt som New England transcendentalism. Hans essays, bøger og digte væver to centrale temaer sammen i løbet af hans intellektuelle karriere: naturen og livets adfærd. Den fortsatte betydning af disse to temaer illustreres godt af det faktum, at de to sidste essays Thoreau, der blev offentliggjort i løbet af hans levetid, var “John bro .ns sidste Dage” og “Skovtræernes rækkefølge” (begge i 1860)., I sit moralske og politiske arbejde tilpassede Thoreau sig til de post-sokratiske skoler i den græske filosofi-især kynikerne og stoikerne—der brugte filosofi som et middel til at tackle almindelig menneskelig oplevelse. Hans naturalistiske skrivning integrerede ligetil observation og katalogisering med transcendentalistiske fortolkninger af naturen og ørkenen. Thoreau bragte i mange af sine værker disse fortolkninger af naturen til at bære over med, hvordan mennesker lever eller burde leve.,

Thoreau ‘ s betydning som en filosofisk forfatter var lidt værdsat i hans levetid, men hans to mest kendte værker, Walden eller Livet i Skovene (1854) og “Civil Ulydighed” (1849), der gradvist har udviklet et efter, og ved den sidste halvdel af det 20 århundrede, var blevet klassiske tekster på Dansk troede., Ikke alene har disse tekster er blevet brugt i vid udstrækning til at behandle spørgsmål i den politiske filosofi, moralske teori, og mere for nylig, økologi, men de har også været af central betydning for dem, der se-filosofien som et engagement med almindelig erfaring, og ikke som et abstrakt deduktiv motion. I denne vene er Thoreaus arbejde blevet anerkendt som at have foreshado .ed central indsigt i senere filosofiske bevægelser som eksistentialisme og pragmatisme.,

mod slutningen af sit liv Thoreau ‘ s naturalistiske interesser tog en mere videnskabelig tur, han forfulgte en nøje undersøgelse af den lokale fauna og holdt detaljerede optegnelser over hans bemærkninger. Ikke desto mindre holdt han det ene øje med den moralske og politiske udvikling i sin tid og udtrykte ofte sine holdninger med retorisk ild som i hans “A Plea for Captain John bro .n” (1860). Han opnåede en elegant integration af sin naturalisme og sine moralske interesser i flere sene essays, der blev offentliggjort posthumt, blandt dem “Walkingalking” og “Wildild Apples” (begge i 1862).,David Henry Thoreau blev født den 12. Juli 1817 i Concord, Massachusetts, til John og Cynthia Dunbar Thoreau. Han havde to ældre søskende, Helen og John, og en yngre søster, Sophia. Familien flyttede til Chelmsford i 1818, til Boston i 1821, og tilbage til Concord i 1823. Thoreau havde to uddannelser i Concord. Den første opstod gennem hans udforskninger af det lokale miljø, som blev opmuntret af hans mors interesse for naturen. Den anden var hans forberedelse på Concord Academy til studier ved Harvard University. Han trådte Harvard i 1833 og dimitterede i 1837., Det år, han dimitterede han begyndte tidsskriftet, der var en primær kilde til hans foredrag og offentliggjort arbejde i hele sit liv. Også på dette tidspunkt vendte han om sine navne og begyndte at henvise til sig selv som Henry David.Thoreaus arbejdsliv begyndte med et undervisningsjob på Concord Center School, der varede kun et par uger, fordi han ikke var villig til at bruge korporlig straf på sine studerende. Han og hans bror, John, kørte deres egen skole fra 1838 til 1841; deres undervisningsteknikker foreshado .ed den pragmatiske uddannelsesfilosofi af John de .ey., I løbet af disse år udviklede Thoreau et tæt forhold til Ralph .aldo Emerson, der fungerede som sin ven og mentor. Spor af Emerson ‘s filosofiske indflydelse vises i alle Thoreau’ s skrifter, selv efter deres venskab afkølet.

i 1839 mødte Thoreau Ellen se .all, datter af en unitarisk minister. I det mindste delvist på sin fars råd afviste hun Thoreaus forslag om ægteskab., Thoreaus forfatterkarriere blev lanceret året efter, da han begyndte at udgive essays og digte i Emerson og Margaret Fullers nye tidsskrift, The Dial, som blev hjemsted for meget transcendentalistisk skrivning. I Juli 1842 Thoreau offentliggjort i skiven” Natural History of Massachusetts”, som etablerede den grundlæggende retning og stil af hans naturalistiske skrifter. Essayet viser både hans videnskabelige interesse og hans transcendentalistiske vision om de betydninger, der findes i menneskelige møder med naturen., I to essays, der blev offentliggjort i 1843, “a Winterinter Walkalk” og “A Walkalk to .achusett”, Udvikler Thoreau sin naturalistiske skrivning i den retning, den senere tog i .alden. Selvom disse tidlige essays kan læses som noget romantiske litterære beskrivelser, Thoreau er allerede begyndt at injicere en filosofisk kant i sine skrifter. Walkingalking bliver en metafor for forskellige andre træk ved den menneskelige eksistens. Også, naturens tilstedeværelse accepteres ikke kun passivt; Thoreau fokuserer på sit agentur som en analog og inspiration til menneskeligt agentur., Ligesom andre transcendentalister var han en idealist og troede, at guddommelighed var immanent i naturen. Denne iboende af det guddommelige, tænkte han, tillader naturen at tjene som et middel til menneskelig indsigt. Følgelig, det centrale spørgsmål, der står på spil i mange af hans tidlige natur essays, er opvågning af mennesker til deres egne kræfter og muligheder gennem møder med naturen.Thoreau arbejdede videre og videre på sin fars blyantforretning, og i 1843 tjente han i kort tid som vejleder for Emersons bror Ed Edwardards børn på Staten Island, NE.York., Derefter byggede han i 1845 en lille hytte nær .alden Pond på land, som Ralph .aldo Emerson havde købt for at bevare dens skønhed. Under sit toårige ophold på dammen afsluttede Thoreau manuskriptet i en uge på Concord og Merrimack Rivers (1849); det var baseret på en tur, han havde taget med sin bror, John, i 1839 og var beregnet som et mindesmærke for John, der var død af stivkrampe i 1842. Thoreau havde selvfølgelig også de oplevelser, der blev grundlaget for .alden, og han begyndte at skrive dette arbejde, mens han stadig boede ved dammen., Også under hans ophold i Walalden Pond tilbragte Thoreau en nat i fængsel for ikke at have betalt sin meningsmåling skat i protest mod slaveri. Denne episode lagde grundlaget for ” Civil ulydighed.”

efter at have forladt Emeralden, Thoreau tilbragte et år bor i Emerson ‘ s hjem, hjælpe med håndværk og børnene, mens Emerson var forelæsninger i Europa. I januar 1848 holdt han et todelt foredrag på Concord Lyceum med titlen “individets forhold til staten.”Foredraget blev offentliggjort i revideret form som” modstand mod civile regering “i Eli .abeth Peabody’ s æstetiske papirer i maj 1849., Senere omdøbt “Civil ulydighed,” det blev hans mest kendte og mest indflydelsesrige essay.

i “modstand mod Civil regering” udarbejder Thoreau sin opfattelse af det selvhjulpne individs forhold til staten. Essayet begynder med et idealistisk transcendentalistisk håb om en regering “som slet ikke styrer.”Men det tager hurtigt en praktisk vending at spørge, hvad man kan gøre—og hvad man burde gøre—når staten handler systematisk umoralsk. Thoreaus umiddelbare mål er statsstøttet slaveri i USA., Han chides sine medborgere for direkte og indirekte aktivering af slaveri til at fortsætte i de Sydlige stater, og han foreslår, at de finder måder at handle på i modstand mod regeringen på dette score. Han tilbyder som et eksempel på modstand den vej, som han og andre allerede havde taget for ikke at betale skat, der kunne bruges til at opretholde slaveri. Han hævder også, at økonomisk støtte til slavestater bør opgives, selvom det skader handel i Nord., Hans forslag om, at man kan modstå en regering uden at ty til vold gav essay sin berømmelse, Mohandas Gandhi og Martin Luther King Jr nævnt det som en indflydelse på deres egne handlinger af modstand.
Thoreaus argument i ” Civil ulydighed “læses undertiden som en libertarisk traktat, som Emersons” selvtillid ” (1841). Fra dette synspunkt betragtes det som et forsvar for robust individualisme, hvis ikke anarki. Men sådanne fortolkninger savner stykkets centrale transcendentalisme., Hvad både Thoreau og Emerson kræver er en omhyggelig drejning til ens moralske intuition, eller samvittighed, som en vejledning, når de konfronteres med spørgsmål af væsentlig konsekvens. Målet er ikke at være alene af staten til at gøre, som man vil, men at få staten såvel som sig selv til at handle i samspil med menneskelig og guddommelig samvittighed.
i samme år “modstand mod Civil regering” dukkede op, Thoreau udgav sin første bog, en uge på Concord og Merrimack Rivers (1849)., Thoreau forsøger i arbejdet at samle sine observationer af naturen med sin kommentar til menneskets eksistens, men bogen mangler integriteten af hans bedste essays, da den transcendentalistiske kommentar forbliver adskilt og abstraheret fra afsnittene i fortællingsbeskrivelsen. Bogens kommercielle fiasko hjalp utvivlsomt Thoreau i hans forberedelse af .alden.
efter den kølige modtagelse af en uge på Concord og Merrimack Rivers rejste Thoreau til Maine, Cape Cod, ne.Hampshire og Canada. Hans udflugter gav materialet til fremtidige skriveprojekter., Han fortsatte også med at revidere .alden; det viste sig i 1854, den anden og sidste bog Thoreau udgivet i løbet af hans levetid.
Walalden er utvivlsomt Thoreaus store arbejde. Han kondenserer de to år, han faktisk havde tilbragt i kabinen til et enkelt år, og, begynder med sommeren, tager læseren gennem årstiderne ved dammen. Bogens centrale tema er kultiveringen af selvet., Thoreau har i tankerne et specifikt publikum: dem, der er blevet utilfredse med deres hverdag, “massen af mænd, der er utilfredse, og passivt klager over hårdheden i deres parti eller af tiderne.”Hans mål er ikke at få andre til at efterligne hans flytning til .alden, men at få dem til at overveje deres egne muligheder for at forbedre deres situationer, for at overvinde deres “liv i stille desperation.”For så vidt er bogen som en stoisk afhandling om livet., Det er, imidlertid, fyldt med ironi, humor, og en filosofisk og litterær integritet, der gør det meget mere end en ligetil enchiridion.

for at bringe læserne til deres egne vækkelser rejser Thoreau først spørgsmålet om et livs Økonomi. Han eksperimenterer med at leve “bevidst” og være opmærksom på hvad han ejer og hvad der ejer ham, samt hvordan han bruger sin tid. En eksplicit anti-materialisme garanterer meget af de to første kapitler., Thoreau ikke dogmatisk godkende en økonomisk minimalisme, men eksperiment i fattigdom er et forsøg på at finde ud af, hvad der er vigtigt i livet—det er, med andre ord, en måde at teste ens liv. Det post-socratiske tema er, at forenkling af ens liv frigør en til at se mere tydeligt. Man vil bedre opfatte verden omkring en, vil se, hvad der begrænser ens liv, og vigtigst af alt vil være friere til at udforske ens indre selv for guddommelig indsigt., Fordi Thoreau ser sig selv som at have været involveret i et eksperiment med at leve, forlader Walalden ikke et problem for eller en modsigelse af hans filosofiske udsigter. Når eksperimentet slutter, ser han frem uden bekymring: “kun den dag går op, som vi er vågne til . Der er mere dag til daggry.”

Thoreau søger i andalden og mange af hans andre skrifter at foretage en opvågning på forskellige måder. Naturen spiller en central rolle i de fleste af disse skrifter. På den ene side tjener det som et spejl og metafor for menneskets eksistens., Det afspejler den måde, man lever på, og giver eksempler på, hvordan man kan leve. I kapitler som” Brute naboer”,” lyde “og” ensomhed ” beder Thoreau sin læser om at deltage i det, der straks er til stede i naturen: fugles og chipmunks handlinger, lyden af nat og morgen, tavshed både indre og ydre., Effekten er todelt: læseren lærer af denne opmærksomhed, hvad han eller hun ikke før har opfattet, og vigtigere i processen Thoreau bremser læserens verden, så han eller hun kan forstå, hvordan det ville være at gennemføre sit eget eksperiment i opmærksomhed.

naturen giver også en metafor for menneskelig vækst. Som mange kommentatorer har påpeget, afslører sæsoner af teksten de fortsatte muligheder for selvkultivering; man behøver ikke acceptere nogen rutiniseret eksistens som endelig., I øvrigt, gennem hele arbejdet Thoreau behandler læseren til skiftende fokus på morgen, eftermiddag, og aften, afslører mulighederne for organisk udvikling selv i korte spænd af eksistens. Når man tager sig af naturens indre energier til selvoprettelse, begynder man at bemærke sine egne muligheder for det samme. Denne opfattelse er god transcendentalistisk doktrin: naturen er et middel til og katalysator for selvtillid. Det er en kilde til intuitioner af “højere Love.”

endelig, i en mere praktisk vene, giver naturen som vildmark en ekstrem, mod hvilken man kan måle ens egen aliveness., Thoreau ser sin tid i Walalden som et” grænse ” liv mellem den bedøvende overcivilisation af byen og en friere eksistens i ørkenen. Grænselivet, foreslår han, er frugtbart netop fordi det giver dig mulighed for at vokse og deltage i genciviliseringen af dit eget liv. Som i hans tidligere essays, han fokuserer på at forkæmpe menneskelig agentur og kreativitet. Dette tema i ørkenen bliver endnu mere eksplicit i senere essays.,

i filosofiske termer—termer, som Thoreau ikke selv brugte—Thoreaus transcendentalisme er grundlæggende idealistisk, hvor “højere Love” tjener som mål for menneskelige bestræbelser. Men det er samtidig en naturfilosofi, men ikke en reduktiv naturalisme. For Thoreau har Emersons selvtillid brug for Naturens inspiration, eksempel og effekter. For at påtage sig selvdyrkningsopgaven må man, som Thoreau ser det, arbejde med og gennem naturen. Thoreaus fokus på naturen bringer ham tættere end de fleste af sine transcendentalistiske kolleger på den senere pragmatismefilosofi., Hans idealisme er ikke den fjerne betjening af sindet i verden, men arbejdet med højere love i ens egne private tanker og offentlige praksis. Denne position er hans generiske svar på liv i stille desperation.tilbagevenden af den løbske Anthony Burns til slaveri af staten Massachusetts under den føderale Flygtningeslov pressede Thoreau til at tage en endnu stærkere holdning end han havde i “Civil ulydighed.”Han udvidede sine ideer fra dette essay til” slaveri i Massachusetts”, som dukkede op i abolitionist-magasinet The Liberator samme år publishedalden blev offentliggjort., Hans angreb er nu ikke blot på slaveri i almindelighed, men på hans egen stats medvirken til en umoralsk lov. Thoreau bevarer sit transcendentalistiske anbringende om, at man stoler på sin indre samvittighed til at bedømme statens handlinger, men han bevæger sig meget tættere på at gå ind for ødelæggelsen af en stat, der udøver praksis som slaveri. Selvom han ikke åbent foreslår voldelig handling, han synes mere modtagelig for det, end han havde i “Civil ulydighed.”

“slaveri i Massachusetts” blev efterfulgt af tre essays om den radikale afskaffelse John bro .n., Thoreau præsenteret den første, “En Bøn for Kaptajn John Brown,” i Concord på 30 oktober 1859, efter browns raid på regeringen arsenal i Harpers Ferry i Virginia (i dag West Virginia). Det tilbydes primært som et svar på den negative presse, som bro .n modtog for sin indsats. Argumentet bag forsvaret af bro .n er imidlertid klart transcendentalistisk. Thoreau roser bro .n som en principmand, som en, der modsatte sig sin regerings slaveinstitution som et samvittighedsspørgsmål; han repræsenterer, hvad Thoreau kaldte “et flertal af en” i “Civil ulydighed.,”I “Mordet på John Brown” og “De Sidste Dage af John Brown,” skrevet for separat memorial service for Brun holdt on December 2, 1859, den dag Brown blev hængt, Thoreau udvikler sin skildring af Brown som en selvhjulpen mand af princip. Disse essays eksemplificerer Thoreaus flerårige påstand om, at en filosof ikke kun er en skolelærer, en professor, en lærd eller en minister, men en agent for praktisk godt. I denne henseende Foreshado .s Thoreau igen pragmatisk filosofi, især den politiske og sociale inddragelse af de .ey., Denne funktion af Thoreaus udsigter skal understreges, fordi mange læsere af .alden og Thoreaus natur essays er fristet til at se ham som en eneboer.Thoreaus naturstudie blev mere videnskabeligt seriøst og mindre transcendentalistisk i hans senere værker. “Rækkefølgen af skovtræer”, som han holdt som et foredrag til Middlese.Agricultural Society den 20. September 1860 og offentliggjort i Ne. York Weeklyeekly Tribune, markerer denne tur i Thoreaus karriere., Som mange andre havde han købt og læst Charles Dar .ins om arternes oprindelse ved kvalitetsvalg, eller bevarelsen af de foretrukne racer i kampen for tilværelsen, da den udkom i 1859. Denne bog, sammen med andre læsninger i skovbrug og naturhistorie, gav grundlag for de nye undersøgelser. “Skovtræernes rækkefølge” bærer stadig præg af Thoreaus karakter; det er skrevet med den sædvanlige ironi og humor. Ikke desto mindre beskæftiger det sig alvorligt med frøspredning og væksten af nordøstlige skove., Dens systematiske filosofiske import findes i Thoreaus fortsatte vægt på et kosmos af vækst, dyrkning og forandring. Naturen etablerer igen det grundlag, hvormed mennesker skal måle deres eget liv.

i løbet af en stor del af den sidste tredjedel af sit liv tjente Thoreau sit liv ved at hjælpe i familievirksomheden og ved at arbejde som landmåler. Hans opmåling gav rig mulighed for at fortsætte sine studier af naturen. Men disse år blev ødelagt af tilbagevendende anfald af tuberkulose, en sygdom, der er fælles for tiden og for Thoreaus familie., I 1861 Thoreau lidt en vanskelig kamp med sygdommen, og det blev foreslået, at han rejser som en behandling. Han tog vestpå til Minnesota med båd og tog. Han vendte hjem så syg som da han forlod.

i begyndelsen af 1862 syntes Thoreau at vide, at han var ved at dø. Han fortsatte med at arbejde på sine videnskabelige studier, men med hjælp fra sin søster Sophia forberedte han også flere essays til offentliggørelse i Atlantic Monthly. De er blandt de bedste af hans skrifter, og fordi de var blevet givet som foredrag i 1850 ‘ erne, viser de en moden version af hans transcendentalisme., De omfatter “liv uden princip”,” gå “og” vilde æbler”, som alle blev offentliggjort posthumt. I hver, selvet behandles som en agent i overgang, der søger måder at dyrke sig selv og lære at vokse. Der er ikke noget fast kartesisk ego, kun en søgende “Walkeralker, vildfaren,” som han sætter det i “Walkingalking.”Søgen er i sig selv motiveret af et håb om at opdage “højere love” og lære at leve gennem dem, finde en praktisk visdom., I” liv uden princip “betragter Thoreau guldfeberen og bemærker, at” et guldkorn vil forgylde en stor overflade, men ikke så meget som et visdomskorn.”

i disse sene essays vender temaerne i Walalden tilbage, men de udtrykkes nu med styrken og poetisk indsigt hos en mand, der står over for døden. Thoreau fokuserer igen på, hvordan folk kan forblive vågen og i LIVE, når deres daglige “forretning” så ofte fører dem mod søvn og levende død—mod liv i stille desperation. I hvert af essaysene ligger naturen i baggrunden som et mål for, hvad mennesker gør., Thoreaus transcendentalistiske idealisme er altid til stede, men sjældent angivet. Verden er en verden af sandhed og moralsk kraft; individets opgave er at vågne op til denne sandhed og bringe den til at bære på folks liv. Dette liv i princippet kan findes i den moralske energi af John Brown, i en poetisk indsigt i en Ralph Waldo Emerson, eller i stue af en enkel, hvis ubemærket liv. For Thoreau, nogen af disse kan være en filosofisk liv i hans forstand; filosofi, for ham, er ikke et projekt af reclusive forståelse og stipendium., Hans anti-materialisme, hans fokus på naturens vildskab, hans vægt på overgang og nyheden i hver dag og sæson er alle medvirkende til at bringe folk til sig selv og til at finde måder at leve oprigtige liv på. Som han siger i “liv uden princip”, er der ikke noget “sådant som visdom, der ikke anvendes på livet.”

at Thoreau tog sin egen filosofiske rejse alvorligt blev eksemplificeret flere dage før han døde. En gammel ven, der vidste, at Thoreau var tæt på døden, spurgte, om han havde nogen fornemmelse af, hvad der skulle komme. Thoreaus berømte svar var, ” en verden ad gangen.,”Han døde den 6. maj 1862 . Thoreau var en filosofisk provokatør. Han havde en følelse af filosofisk system, der stammer fra den transcendentalistiske bevægelse og dens forskellige tyske og britiske påvirkninger. Men han var hverken en analytisk filosof eller en idealistisk systembygger. Han så den praktiske import af den transcendentalistiske bevægelse og satte sit krav der. Han var et forvarsel om de sociale, politiske og poetiske dimensioner af amerikansk pragmatisme, og hans arbejde blev faktisk praktisk nyttigt i det 20.århundrede., Indflydelsen af “Civil ulydighed” på Gandhi og King er de mest bemærkelsesværdige tilfælde, men de er ikke de eneste. Selektiv læsning af Walden og af forskellige af natur essays har identificeret en dimension af Thoreau ‘ s tænkning, der hjælper med at garantere økologi; for Thoreau betydningen af ørkenen var både metaforisk og faktiske. Desuden ser man i sine svar på overreliance på teknologi og rigdom som kurer for den menneskelige tilstand hints om Martin Heideggers og andre eksistentialists ideer., Thoreaus plads i amerikansk filosofi bliver først nu taget alvorligt i betragtning; det forekommer sandsynligt, at hans indflydelse vil fortsætte med at blomstre.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *